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La Facultad de Ciencias investiga el virus de la encefalitis equina

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El virus de la encefalitis equina del Oeste (WEEV) representa una amenaza tanto para la salud animal como humana.


Esta enfermedad, cuyo último brote importante en América del Sur se registró hace más de medio siglo, ha resurgido, provocando preocupación en la comunidad científica y sanitaria.

La encefalitis equina, principalmente conocida por afectar a los caballos, también puede tener consecuencias en la salud humana, incluyendo casos fatales.

 

Tabla de contenidos

 

Hechos claves
  • El WEEV afecta a equinos y humanos, siendo potencialmente fatal.
  • Colaboración entre Udelar, MGAP y MSP en investigación del virus.
  • El virus se mantiene en la naturaleza a través de aves y mosquitos.
  • Último brote significativo en América del Sur fue hace más de 50 años.
  • Estudios de campo y laboratorio buscan controlar la enfermedad.

Colaboración interinstitucional en el estudio del virus

La Sección Virología de la Facultad de Ciencias de la Universidad de la República (Udelar) ha tomado un papel crucial en la investigación de este resurgimiento.

En colaboración con la División Laboratorios Veterinarios (DILAVE) del Ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca (MGAP) y el Departamento de Laboratorios de Salud Pública (DLSP) del Ministerio de Salud Pública (MSP), la Facultad está abocada al diagnóstico y la caracterización del virus.

La encefalitis equina se mantiene en la naturaleza a través de las aves paseriformes y mosquitos.
La encefalitis equina se mantiene en la naturaleza a través de las aves paseriformes y los mosquitos. Foto: Jean Alves.

La naturaleza y transmisión del virus

El WEEV es un alfavirus que se mantiene en la naturaleza a través de un ciclo en el que participan aves paseriformes y mosquitos.

Las aves actúan como hospedadores amplificadores del virus, mientras que los mosquitos funcionan como vectores, transmitiendo la enfermedad a otros animales y a los humanos.

Resulta interesante destacar que, aunque los equinos y los humanos pueden infectarse y desarrollar la enfermedad, no transmiten el virus.

La comprensión de este ciclo de transmisión es vital para el desarrollo de estrategias de control y prevención de la enfermedad.

Investigaciones y avances recientes

La Sección Virología no solo se enfoca en el análisis de laboratorio, sino que también lleva a cabo estudios de campo. Estos incluyen muestreos en aves y mosquitos en áreas con actividad viral registrada.

El objetivo es identificar las especies específicas que actúan como amplificadores y vectores del virus en el territorio de Uruguay y, posiblemente, en regiones circundantes.

Esta investigación es crucial para entender la epidemiología del virus y para desarrollar medidas eficaces para su control.

— Fuente: Portal de la Universidad de la República.

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